FODMAP’s and Foodicine

Foodicine Event

Sunday January 24, 2016

On a recent Sunday afternoon Spanish-speaking RD attended the event “Delicious Meals On The Low-FODMAP Diet” produced by Foodicine Health at the Boston Public Market and wants to share the experience.   (She also apologizes for not posting in so long!) Having not visited the Market yet, and being excited about an event combining up to the minute nutrition and fine cuisine, I could not resist signing up. So rather than gearing up for the Patriots’ game, a friend and I drove downtown to the relatively new Boston Public Market, a non-profit organization housing regional purveyors. A little more on the Market later. First, what is Foodicine?

Foodicine Health is a non-profit organization with a unique, multi-faceted mission, which includes illustrating that therapeutic diets can include delicious food choices. Having special nutritional needs can leave someone feeling cornered at the thought of social events, with the choice of either eating and suffering, or skipping the event altogether. And the specter of getting sick while at an event always looms. Harriet Diamond, founder and CEO of Foodicine, and was there and made the event, a balance of nutrition and culinary education, run smoothly.

This particular event focused on the low FODMAP approach, combining the talents of distinguished dietitian Kate Scarlata RD, LDN, and celebrated chef Tim Maslow. As Ms. Scarlata explained, FODMAP stands for Fermentable Oligosaccharides, Disaccharides, Monosaccharides and Polyols. These fermentable forms of carbohydrates can be the cause of gastrointestinal upset. A breakthrough treatment for Irritable Bowel Syndrome (IBS), the low FODMAP diet has been gaining popularity in recent years. The diet starts out with an elimination phase, and from there often can be broadened based on careful testing of tolerance to each type of FODMAP. During the event, there was lively banter between chef and dietitian on working within the guidelines of the diet. The results of blending two distinct sets of traditions and viewpoints can produce outstanding results, and this event and cuisine were no exception.

One of the preeminent dietitians working in this area, Kate Scarlata’s commentary on gastrointestinal health was enlightening for a dietitian and kept to an appropriate level for the non-health professionals in attendance. The depth of Ms. Scarlata’s knowledge of the literature and her extensive clinical experience were matched by her generosity sharing her skills with the audience at every opportunity and answering every question. One of her many useful insights for those following the low FODMAP approach was to stay flexible and be willing to adjust as symptoms change. It is refreshing to find someone genuine, generous with her talents, and willing to collaborate with professionals from other disciplines as a standing member of the Foodicine team.

Foodicine Health was fortunate to have Chef Maslow, who appears to have a laser focus on his craft, and his team in the kitchen. One of Food and Wine’s class of Best New Chefs in 2015, Chef Maslow seemed uncomfortable when this accolade was mentioned in his introduction. Though his revision of the menu at Strip T’s in Watertown is well-known and has garnered high praise, he was quick to point out it is his father’s restaurant. This lack of pretention appeared to extend to his relationship with the team from his restaurant Ribelle in Brookline, who was assisting him that Sunday. They were comfortable enough with the chef/owner to give him a little good-natured roasting. As he worked through his routine in the kitchen producing three small plates, Chef Maslow mentioned some of the ways he created flavor within the low FODMAP restrictions- utilizing a variety of plant-based oils, citrus -lime, lemon and orange- as well as ingredients of Asian origin like fish sauce and dried konbu (sea kelp). He also shared useful insights on cooking, such as freezing bread for later use when it’s still fresh and tidying up as you cook to reduce cleanup time at the end.

Hardworking and passionate about cooking, Chef Maslow poured that energy into the cuisine. With the immediacy of a menu finalized shortly before the event, based on both the best ingredients available and education from Ms. Scarlata on the intricacies of the Low FODMAP diet’s first and most restrictive phase, his three creations were at once carefully crafted and inspired. The first of three courses was Thai Influenced Quinoa Salad With Lime/Cilantro Dressing. Chef Maslow aimed to hit all flavor points while working within the low FODMAP approach, and succeeded. Though it is a pleasantly soft whole grain, at times the texture of quinoa can feel repetitive. Frying half of the quinoa in plant-based oil and adding a seasoned and roasted mix of nuts and seeds added some welcome variation to the texture.

The second dish was a risotto with shrimp by way of Asia named Japanese Risotto v1.3. It started with the smooth, creamy mouth-feel expected of risotto.   The brilliant combination of seasonings created a rich smokiness on the finish that contrasted nicely with the texture. While I am not even ordinarily a fan of rice, I thoroughly enjoyed it. The final course was another dish I wouldn’t ordinarily choose, Low FODMAP Cornbread (a la Kate Scarlata), Blueberry Airgre Doux (Sweet and Sour Blueberries) With Whipped Coconut Cream. Once again the flavors and textures complemented each other in a thoughtful way, nicely rounding out the meal.

If you attend a Foodicine Health event or other type of culinary demonstration I suggest arriving early to watch the experience unfold, including the prep work for the meal. Increased appreciation for the process behind preparing cuisine grows out of watching chefs work through their careful attention to each ingredient and step in the process.

After the event, we enjoyed shopping in the market. There are bargains and splurges to be had, with a wide range of products from honey to seafood to produce and beyond, all produced in or originating in New England. I was not optimistic that there would be many vegetables for sale so deep in winter, but various purveyors offered vegetables grown indoors. SNAP and Boston Bounty Bucks programs are both accepted at the market. With many vendors and seating for those who found a pre-made dish they would like to enjoy on the spot, it made for pleasant Sunday afternoon indoor stroll.


Versión en Español

Evento de Foodicine: 

Comidas deliciosas en la dieta baja en FODMAP’s


el 24 de enero 2016

Como nutricionista hispanohablante, asistí a un evento de la organización, “Foodicine Health”, que tuvo lugar en el Mercado público de Boston y deseo compartir la experiencia. Esta nutricionista está encantada con la combinación de información corriente sobre la nutrición y comida sabrosa y este evento contó con ambas. Tuve que ir y no me decepcioné en lo absoluto. Pues, en lugar de mirar el partido de fútbol americano, fuimos a Boston para lo que también fue mi primer visita al relativamente nuevo mercado. Más sobre al mercado, más adelante. Primero, ¿que es Foodicine?

Foodicine Health es una organización sin fines de lucro y su objetivo, en parte, es mostrar que dietas terapéuticas pueden incluir alimentos sabrosos. La necesidad de comer de una manera distinta puede causar que uno sienta que no hay opciones buenas cuando sale. Uno puede comer y sufrir o quedarse en casa. La posibilidad de enfermarse en público siempre está.   La señora Harriet Diamond, la fundadora y Presidente Ejecutiva, estuvo presente coordinando el evento.

Este evento fue sobre la dieta baja en “FODMAP’s” en ingles, que significa baja en oligosacáridos, disacáridos, monosacáridos, y polioles fermentables. Son formas de carbohidratos que pueden causar malestar del estomago (gas, diarrea, estreñimiento etc.) Esta dieta ha sido un avance sin comparación, más popular cada día para el síndrome de colon irritable.   La dieta empieza con una etapa de eliminación. Después, uno prueba todos los grupos de FODMAP’s, cuidadosamente una a la vez, con la meta de alimentarse de la mayor cantidad de grupos que sea posible. Esta actividad combinó los talentos de Kate Scarlata, una nutricionista distinguida y el chef célebre Tim Maslow. Durante el evento, hubo una interacción animada entre la nutricionista y el chef. A veces cuando integramos dos campos y puntos de vista distintos, puede hacerse una síntesis increíble. Este evento fue así.

Los comentarios de Señora Scarlata fueron interesantes para una nutricionista y todavía expresada en una manera fácil de entender para los que no trabajan en el sistema de salud. La Señora Scarlata tiene un conocimiento profundo de las investigaciones relevantes y también mucha experiencia practica. Ella fue muy generosa compartiendo esto con los asistentes y respondiendo a cada una de las preguntas. También, ella forma parte del equipo permanente de la organización Foodicine, colaborando con otros profesionales y compartiendo su talento.

Foodicine Health fue afortunado de tener el chef Maslow, que parece estar muy enfocado en su profesión, acompañado por su equipo para cocinar.  Nombrado uno de los mejores nuevos chefs de 2015 por la revista “Food and Wine,” él parecía incomodo con la mención de esto en su introducción. Aunque es bien conocido que él modificó el menú del restaurant Strip T’s en Watertown y recibió mucho elogio, el se apresuró a mencionar que este es el restaurante de su padre. Parece que esta falta de pretensión lleva a su relación con el equipo de su restaurante Ribelle en Brookline, quienes estaban a gusto de burlarlo un poco.   Cuando estaba cocinando, Chef Maslow describió unas maneras que creó el sabor dentro de las restricciones de la dieta baja en FODMAP’s. Utilizó una variedad de aceites saludables, cítricos- lima, limón y naranja- y ingredientes asiáticos como condimento de pescado y alga marina disecada. Además, compartió varios consejos útiles. Por ejemplo, si congela pan, hágalo cuando esta fresca y organice un poco cuando esta cocinando para no tener mucha limpieza al final.

Trabajador y apasionado por el arte de cocinar, el chef puso toda esta energía en la comida. Los tres aperitivos fueron a la vez hechos cuidadosamente y estuvieron acertados. Ilustro que aun la primera etapa, lo más restringido, puede incluir comida deliciosa. El primer plato fue una ensalada de quinua llamaba Ensalada de quinua con influencia tailandesa con aderezo de lima y cilantro. El chef trato de proveer todos las formas de sabor dentro de la dieta y lo logró. Quinua es un grano integral suave que me gusta, pero a veces encuentro la textura repetitiva. La mitad del quinua fue frita en aceite saludable y una mezcla de nueces y semillas asadas y sazonadas añadieron variedad agradable a la textura.

El segundo plato fue risotto con camarones con una influencia asiática llamado Risotto japonés v1.3. Fue espeso como el risotto debe ser, pero al fin había un sabor ahumado inesperado. El contraste entre el sabor y la textura fue perfecto y un idea brillante. Un postro, el plato final, fue algo que yo particularmente no escogería, basado en pan de maíz. Sobre éste había arándanos azules agridulces y “crema” de coco. Se llamaba Pan de maíz (a la Kate Scarlata) con arándanos azules agridulces y crema batida de coco. Otra vez, la combinación de sabores y texturas complementaron uno al otro, un buen fin a la comida.

Si asiste a un evento de Foodicine Health u otra demonstración culinaria, sugiero que llegue temprano. Observe la experiencia del principio al fin, incluyendo toda la preparación.   El ver la atención a cada ingrediente y etapa en la receta aumenta el agradecimiento para la cocina y el comer.

Después del evento, disfrutamos ir de compras en el mercado. Hay ofertas en gran variedad de productos- miel de arveja, mariscos, vegetales y muchos más. Todo es producido u originado en Nueva Inglaterra. No estaba esperando muchas vegetales en invierno, pero había los producidos bajo techo. Se acepta los programas SNAP y Boston Bounty Bucks. Con muchos vendedores y asientos para comer algo, disfrutamos de pasar tiempo allí.

© 2016

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