Which Foods Are Carbohydrates?


Whole Grain Shells/pasta integral (Image copyright Beth Klos)


How Can I Tell?

People ask me all the time, which foods are carb’s? Often, the person asking was just diagnosed with diabetes or prediabetes. One easy way to tell which foods are carb’s is to simply use our senses. We all know food is a rich sensory experience, with its color, scent, texture and taste as part of the appeal. We connect with those experiences, like knowing what is cooking at home just by walking through the door to a wonderful, familiar aroma. Likewise, we can use some sensory experiences, especially texture and taste, to identify carbohydrates, often called carb’s for short.

Is it Mealy?

Starches have a telltale texture that is sticky, mealy or pasty. Imagine the texture of mashed potatoes, oatmeal, taro or yucca. The old adage about cooked pasta sticking to a wall is true because of the sticky starch in the pasta. (Just please don’t try throwing it at a wall. At least not my grandmother’s. Throwing food is verboten.) Bread is a good example of a sticky starch because it’s so adhesive it can be rolled into a ball. From now on it will be easy to tell if something is a starch – using your sense of touch, note texture. Peas? Mealy inside, a starch. Corn? Same thing, starchy. Meanwhile, carrots, which are crunchy, are not hiding significant amounts of starch, though they are often mistaken for carb’s.


The other main group of carb’s with calories is sugars. There are various kinds of sugars, from table sugar, rich in sucrose, to fructose, commonly found in fruit, to lactose found in milk. One thing they have in common is that they are all sweet. While this sweet taste may be combined with some tart flavors, such as in grapefruit, it is always there. It’s why a soothing mug of hot milk tastes a little sweet. Simply tasting a food and really noticing the flavor is one way to tell if an item contains natural sugars, added sugars, or even both.

Back to Basics – Food Groups Are Useful, Too

To break it down a little more, there are two common food groups that contain naturally occurring sugars, fruit and dairy. In the dairy group, cheeses are an exception because the process of converting milk to cheese typically removes significant amounts of lactose, often leaving little to virtually none. A giveaway on this is that plain cheese is not usually sweet. Milk substitutes that are not cow’s milk vary greatly, from mostly carb to little carb. While not a food group, the third typical source of sugars is various kinds of added sweeteners, such as table sugar, brown rice syrup, corn syrup, etc. Roll in the starch group, and that encompasses most carb’s.

Wrap Up

Now, you can figure out what is a carb using your senses as well as food groups. Another way of course, is to use the label, if the food has one, and note portion size and total carb content. You will notice small amounts of carb in vegetables and nuts, but much of it is typically fiber. While sugar and starch are digested and contribute to blood sugar levels, fiber is carb that is not directly digested by humans.

To summarize, the two main groups of digestible carb’s are starches and sugars. Starches give foods a mealy texture, like corn meal, or a sticky quality like rice. Sugars are sweet, whether the subtle sweetness of fruit or the stronger sweet flavor of refined sugars like table sugar. When you think carbs, think fruit, milk, sweets and starches. That’s it! And remember, these foods are not good or bad. It’s about knowing the quantity and type that are right for you, and how to pair them with other foods.  You may need your own nutritionist to customize this for you.

Will using your senses work for you to help you sort out your carb’s? Let me know in the comments below. If there are related topics that interest you, let me know.  Thank you for reading and happy eating!

Beth Klos ©

Versión en español (Spanish Version)


Higos chumbos/prickly pears (Image copyright Beth Klos)

¿Qué alimentos contienen carbohidratos?

¿Como puedo distinguirlos?

A menudo la gente me pregunta ¿qué alimentos contienen carbohidratos? Muchas veces, han sido diagnosticados con diabetes o prediabetes recientemente. Es fácil distinguir a los carbohidratos. Nuestros sentidos nos ayudan en esto. Todo el mundo reconoce que el comer es una experiencia maravillosa que incluye olores, colores, texturas y sabores. Estas experiencias nos importan, por ejemplo cuando llegamos a casa y sabemos lo que se está cocinando por una aroma conocida y agradable. Igualmente, podemos usar nuestros sentidos para detectar carbohidratos, especialmente por su textura o sabor.

¿Es harinosa?

Los almidones tienen una textura típica que es harinosa, adhesiva o pastosa. Imagínese la textura de la yuca o mandioca, harina de maíz, arroz, puré de papa, o avena. De arroz, se puede hacer una pelota o un rollo de sushi debido a su textura adhesiva. Sabiendo esto, sería fácil distinguir si algo es rico en almidón – usando el sentido del tacto. Las arvejas (también llamado petit púas, guisantes o chícharos) – harinosas por dentro, pues son almidón. Maíz? Igual. A la misma vez, zanahoria, que es crujiente, no es rico en almidón, aunque frecuentemente dicen que lo es.


El otro abundante grupo en carbohidratos con calorías es el que contiene azúcares. Hay varios tipos de azucares, azúcar de mesa (rico en sacarosa) a fructuosa, que se encuentra en muchas frutas y lactosa en leche. Algo que tienen en común es que son dulces. El sabor de los azúcares puede ser mezclado naturalmente con sabores agrios, como en el caso de toronja o pomelo. Aquí los azúcares naturales equilibran los otros sabores. Además, es la razón por la que un tazón caliente de leche es algo dulce. Una manera de detectar si un alimento contiene azucares naturales, añadidos, o los dos es simplemente probando su sabor.

Grupos de alimentos – útil también

Para aclarar un poco más el asunto, hay dos grupos de comidas que contienen azúcares naturales, frutas y productos lácteos. En el grupo lácteo, el queso es una excepción porque el proceso que convierte a la leche en queso normalmente le quita todo o casi todo la lactosa. Es obvio porque el queso no es dulce. Substitutos de leche que no son leche de vaca varían mucho, de pocos hasta muchos carbohidratos. La tercer fuente de azúcares es el conjunto de varios tipos de azúcares añadidos como azúcar de mesa, sirope o jarabe de arroz moreno, sirope de maíz, etc. Pues, leche, frutas, dulces y el grupo de almidón en conjunto abarcan la mayoría de carbohidratos.

En resumen

Ahora bien, puede distinguir los carbohidratos con sus sentidos y con grupos de alimentos. Otra opción es leyendo los datos de nutrición, si es que hay. Lea el tamaño por la porción y carbohidratos totales. (En inglés, “serving size” y “total carbohydrate.”) Va a notar que las nueces y vegetales contienen algo de carbohidratos, en menor medida. Mucho de esto es fibra. Mientras que el azúcar y el almidón son digeridos y contribuyen a la glucosa en sangre, la fibra es carbohidrato que los humanos no pueden digerir.

Los dos grupos de carbohidratos que pueden ser digeridos son los azúcares y almidones. Si la comida tiene una textura harinosa o es adhesiva, como malanga o arroz, es almidón. Los azúcares son dulces, el dulce puede ser sutil, como el de la fruta o leche; o más fuerte como el azúcar blanco, que está procesado. Cuando piense en carbohidratos, piense en frutas, leche, dulces y almidón. ¡Listo!  Y recuerde que no son buenos o malos estos.  Sabiendo la porción y tipos sanos para usted y como de ligarlos con otros grupos es lo importante.  Su propia nutricionista/o puede ayudarle con esto.

¿Le será útil el método de usar los sentidos para distinguir qué alimentos tienen carbohidratos? Hágamelo saber en los comentarios.  Y si hay asuntos de le interesan para otro blog, dígame.  Gracias por leer y !buen provecho!

Beth Klos©


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